Au sein d’une société toujours plus sédentaire, les jeunes, dès l’enfance, paient les pots cassés en se détournant largement des activités physiques. Un drame quand on sait les bénéfices durables du sport. Heureusement, ce désamour n’a rien d’une fatalité.

Depuis des années, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) classe la sédentarité dans sa liste des dix principaux facteurs de risque de mortalité dans le monde. Un risque particulièrement élevé chez les jeunes puisque 81 % des adolescents ne bougerait pas assez. En cause, un mode de vie trop statique, axé sur la voiture et les écrans, mais aussi une urbanisation croissante qui peut décourager la pratique d’une activité d’extérieur.

Le problème est pourtant très sérieux, quand on sait l’impact qu’il peut avoir sur toute une vie. « Les bénéfices d’une activité physique chez l’enfant sont à la fois physiques, psychologiques et sociaux », explique Frédéric Piérart, responsable du Programme d’Encadrement pédiatrique du Sport (PEPS) au CHC de Liège. En effet, la pratique d’une telle activité soutient la croissance et l’ossification, améliore la fréquence cardiaque et les défenses immunitaires, régularise la tension, et favorise la ventilation respiratoire. Elle prévient aussi de maux comme le surpoids et son lot de pathologies associées. « Sur un autre plan, cela diminue le stress et améliore le sommeil. De plus, le sport est un vecteur de rencontre et d’intégration sociale », complète le pédiatre.

Le sport diminue le stress et améliore le sommeil. C’est aussi un vecteur de rencontre et d’intégration sociale.
— Frédéric Piérart, CHC de Liège

Dans ce contexte, donner le goût du mouvement aux jeunes constitue une mission d’utilité publique essentielle. En Fédération Wallonie-Bruxelles, l’ADEPS en a fait un de ses credo depuis très longtemps. « Nous voulons leur offrir la possibilité de multiplier les expériences sportives dès le plus jeune âge », témoigne Michel Masson, responsable du centre d’Engreux, situé au cœur des Ardennes et spécialisé dans les stages familiaux. « L’important c’est qu’ils touchent à tout et développent leur psychomotricité pour, peut-être, dans un second temps, déterminer le sport qui leur plaît le mieux et s’y fixer. » Et pour que cette découverte soit durablement associée à une sensation de bien-être, l’ADEPS compte sur un encadrement de qualité à tous les niveaux. « Nous offrons des infrastructures sûres, des équipements de qualité et des moniteurs qui sont tous diplômés en éducation physique », précise Michel Masson. Afin d’amener de la variété, les enfants sont pris en charge par différents encadrants sur la journée. Et afin de personnaliser le suivi, les groupes ne dépassent pas les 15 participants pour un stage multisport. « Durant les pauses et les temps libres, la beauté du site et la disponibilité des moniteurs permettent de créer une ambiance conviviale. »

Structure de référence, l’ADEPS n’est pas pour autant la seule à proposer un premier contact de qualité avec le sport à des tarifs intéressants. Les provinces et les communes, mais aussi de nombreuses ASBL et clubs sportifs étalent des offres qui peuvent convenir aux familles pour initier leurs enfants au bonheur de bouger. Et s’ils n’accrochent à aucun sport traditionnel, ou que le prix demandé par les clubs sportifs est hors budget, tout n’est pas perdu pour autant. « On fait une distinction entre “activité physique” et “sport organisé” », explique Frédéric Piérart. « L’essentiel, c’est la première. Un enfant ne doit pas nécessairement être inscrit dans un club de sport pour être en bonne santé. L’important c’est de sortir de chez soi, de courir, nager, jouer au jardin, grimper aux arbres, aller à l’école à vélo, bref de bouger et d’y prendre plaisir. » Les parents, bien sûr, gardent un rôle central dans le procédé. « Ils doivent être des modèles et encourager leurs enfants à sortir, en leur montrant que c’est agréable, par exemple en organisant des sorties à vélo avec les voisins, ou en allant nager le week-end avec eux. » D’ailleurs, bonne nouvelle : il n’est jamais trop tard pour se mettre au sport ! Et c’est toujours plus agréable en famille.