Les grandes tablées de Noël et du Nouvel An sont pour bientôt. Et pour patienter, on écume quelques tables dans le monde, à la découverte de leurs traditions culinaires. Baleine, chocolat et nuggets de poulet.

  • Australie: un BBQ au soleil

Au menu de Noël, de l’autre côté de la terre, un barbecue et une fête en plein air. Loin du repas ultra-calorique et hivernal que l’on connaît en Europe, on fait dans l’estival. Les températures dépassent dans certaines parties de l’île les 30°C. Alors on se retrouve sur la plage ou dans les parcs et on fait l’impasse sur le vin chaud. Les plateaux de fruits de mer sont, comme chez nous, une tradition à l’entrée! Mais les Australiens ont aussi des recettes bien à eux pour les plats de viande: jambon cuit aux clous de girofle ou dinde en sauce cranberry.

Le plus souvent accompagnés de salades froides, de pommes de terre, patates douces ou potiron. On table ensuite sur un dessert fruité comme le pavlova (à base de meringue et crème fouettée). La manière de fêter Noël, davantage que les mets proposés, fait la spécificité du pays! Très cosmopolite, la population se divise en de très nombreuses traditions.

Pour la petite anecdote, certains Australiens préfèrent célébrer Noël en juillet pour respecter l’ambiance hivernale, où les longs repas chauds réchauffent les familles de la neige qui tombe dehors.

  • L’Afrique du Sud:

Comme en Australie, le repas prend place en été! Alors on peut ici aussi se retrouver pour un petit BBQ! Et au menu, des chenilles frites! Elle se mangent toute l’année, dans diverses recettes, mais en décembre, elles sont toutes fraîches. C’est un plat de luxe, que l’on mitonne pour les grands évènements, dont Noël! Pour les frileux de l’estomac, le reste du repas se rapproche des traditions anglaises. Dinde, rôti de bœuf ou cochon de lait aux raisins, suivi d’un traditionnel pudding aux abricots.

  • Le Japon:

Cette île emporte la palme du Noël le moins orthodoxe. Cette fête n’y a pas de réalité historique et se confond en partie avec la fête des amoureux! Ce sont d’ailleurs traditionnellement les seuls qui s’offrent et reçoivent des cadeaux. Ces dernières années, Noël s’est implanté par la voix des expatriés européens, qui cherchaient désespérément des plats de volaille aux saveurs plus… occidentales. Ils se sont tournés alors vers une compagnie de fast food bien connue. KFC a su rebondir dessus et propose un menu spécial Noël. Il est courant désormais que des familles entières en prennent à emporter!

  • Groenland:

Pour un Noël particulier, unique, au plus proche du père Noël, réservez vos billets d’avion pour le Groenland. Poissons et viande sont des ressources plus accessibles que les fruits et légumes frais. Ils sont cuisinés et déclinés sous des formes particulièrement originales! Le « mattak » par exemple se gobe tant cette peau crue de baleine, servie en petits dés avec sa viande, est difficile à mâcher. Elle aurait un goût de noix de coco fraîche, paraît-il. Compliqué en revanche de s’avancer quant aux saveurs du « kiviak ». Avec une préparation de 7 mois, c’est un plat assez extraordinaire. Dans un phoque évidé puis refermé, il faut laisser mariner pendant des mois le corps entier (viscères, pattes et plumes comprises) de 500 mergules (des petits oiseaux noir et blanc). Pour Noël, on ouvre, on sert et bon appétit!

  • Le Mexique:

En tant que pays majoritairement chrétien, le Mexique ne plaisante pas avec Noël! Les maisons et les rues brillent de mille feux mais sur les tables, pas de dinde, chaperon ou canard. Mais pas non plus de guacamole ou tacos. Au rang des plats de Noël, vous pourrez déguster la très chaleureuse soupe pozole, avec son assaisonnement d’ail et de chili. Ce potage à base de poulet ou de porc est souvent servi avec de l’avocat et du citron vert. À suivre, un plat originellement européen, disparu par chez nous: le bacalao. Un plat calorique à base de morue séchée, tomate et pommes de terre.

On termine ce tour de table avec les tamales, des papillotes traditionnelles. Pour faire simple, cet emballage délicat et croustillant peut accueillir toutes les fantaisies: viande, poisson, végé, sucré, au choix!

  • Chez moi!

Et sans doute parmi les Noëls les plus étranges du monde, j’aimerais citer le mien; celui de ma famille. Trôneront sur la table, sans ordre ni hiérarchie: des nuggets de poulet industriel, de la quiche lorraine, du cou d’oie farci, des frites au four, du coleslaw, des œufs au plat, des fagots de haricots verts aux marrons grillés, de la tarte aux pommes, des donuts. Chacun est libre de choisir ses plats préférés.

C’est un peu notre ordinaire de Noël. Le seul point non négociable: les 10 kg de fromage et charcuterie par personne, accompagnés de pain (une demi-montagne, pas plus. On n’est pas des ogres non plus). Plus récemment, notre famille s’est ouverte aux nouveaux régimes, et a accepté d’innover, sous la forme de quelques mezze végans: houmous, caviar d’aubergine, etc. Alors, tous assis autour de la table, près du sapin en plastique et de la crèche de jouets (animaux Playmobil, roi mage-Dark Vador et Petit Jésus en pâte-à-sel), on se souhaite un joyeux Noël, où la seule règle est de se faire plaisir.

Et vous? D’autres traditions à proposer?